印度王舍城-竹林精舍

竹林精舍,梵文Kalandaka Veṇuvana,古印度佛教著名寺院,漢語音譯「迦蘭陀竹園」。釋迦牟尼佛成道之後,跟隨弘法的弟子常有數百人。他們沒有固定休息的地方,遇到據《大唐西域記》卷九載,僧團到了摩揭陀國,有一大長者迦蘭陀,時稱豪貴,以大竹園布諸外道,見到釋迦牟尼佛後,深起信心,乃將外道逐出,在竹園中建立精舍,請佛居住,這就是佛教最早寺院的由來。

竹林精舍位於王舍城,在佛教歷史上意義重大。精舍是佛教史上第一座供佛教徒專用的建築物,是眾多佛寺的前身、佛祖宣揚佛法的重要場所之一。身邊跟著眾多弟子,像是十大弟子富樓那、迦旃延都隨身在側,加上超過一千人的僧團,這麼大的僧團該如處落腳呢?在因緣具足的情況下,佛陀僧團第一座精舍「竹林精舍」就在此誕生了。

現今絲毫不見古時的精舍,是一座大水池,遊客會繞著水池行走一圈。佛陀時代的古建築物遭到回教大軍破壞,現存許多佛教遺跡都是十九、二十世紀經過考古學家挖掘出土。據說佛寂滅後,弟子在此塑造了與佛真身一樣大小的佛像,眼前這座佛塔是現在所建立的,最早弟子所修建的佛像早已隨成土消失而去,許多遊客都朝著這座佛像頂禮。竹林精舍的來源有各種不同的說法,有一說是摩揭陀國大長者迦蘭陀所捐贈,有一說是頻婆娑羅王所提供建立,真正的起因經過數千年的歲月時光已不可考。

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