西王母娘娘.瑤池金母

又稱王母娘娘、瑤池金母,全稱為白玉龜台九靈太真金母元君。是道教神靈,也是中國神話中的一位至高無上的女神。由於近代羅教系統民間秘密宗教的盛行,許多人把無生老母與西王母視為同一神,號稱「母娘」。

 

據古代文獻《山海經》裡記載,其形象為一豹尾虎齒善嘯的怪物,並統領著一群愛惹麻煩的妖怪,被稱為「萬妖之母」。西王母原本是掌管災疫和刑罰的大神,在後代小說和戲曲裡,因其名為王母而認為是天帝等階的配偶神,故其形象逐漸轉化為一位絕美貴婦,成為了尊貴的「西方天界之母后」。蟠桃宴時群仙為其慶壽於瑤池,又為長生不老的象徵。她是天宮中地位最高也是最受尊奉的女神仙,在天上掌管宴請各路神仙之職,在人間專管婚姻和生兒育女之事。

 

 

西王母是中國最古老的女性神祇(也有人認為其早期為男性,後逐漸因其名被民眾轉化性別),早在殷商卜辭中,就有「西母」之稱,有論者認為這指的就是西王母。在上古巫書《山海經》中,西王母以一個半人半獸的形象出現,顯示出濃厚的圖騰色彩,同時也具有某種刑殺之神的氣質。《穆天子傳》中也提到了西王母,但是更多的是以遠方異族部落領袖的身份出現的,其中西王母與周穆王相會飲於瑤池的情節被後世繼承,《竹書紀年》和《史記·趙世家》都稱周穆王曾經和西王母相見過。

 

《漢武故事》、《漢武帝內傳》及六朝小說中也有漢武帝與西王母的常見情節。漢武帝是中國歷史上有名的信仰仙道的皇帝,七月七日那天聽聞西王母即將降臨宮殿而趕忙做好迎接西王母的準備,到了七月七日深夜二更時,西王母駕乘著紫雲車降臨到漢武帝的宮殿。漢武帝將西王母迎接到宮殿後,西王母則贈予漢武帝七顆仙桃與之享用(有的文獻則說是5枚仙桃)。西王母的仙桃種植於崑崙仙山上的蟠桃園裡,三千年才結一次果實,擁有起死回生、長生不老的功效。傳說只要吃一個仙桃就能夠延長三千年的壽命。

 

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